Waterpolo w Łodzi – historia

W powojennej Łodzi jako pierwsi grali w piłkę wodną studenci AZS. W latach pięćdziesiątych występowali w II lidze, trenując latem  w basenie przeciwpożarowym przy al. Politechniki. Tak naprawdę „prawdziwe waterpolo” zaczęło się w Łodzi w 1955 roku. W tym  roku służbę wojskową w łódzkim CWKS (później Orzeł) odbywało kilku waterpolistów, którzy postanowili wraz z zawodnikami łódzkiego AZS stworzyć drużynę. W zespole występowali m.in. Boniecki, Zieliński, Sparling i Kaliga. W 1955 CWKS Łódź awansował do I ligi. W 1956 łodzianie zdobyli 3 miejsce w lidze i powtórzyli ten wynik już pod firmą Orzeł dwa lata później. WKS zlikwidował jednak sekcję w roku 1959, a zawodników przejęła nowo powstała drużyna KS Unia Łódź. W 1959 Unia awansowała do II ligi, a rok później zabrakło jej jednego punktu, aby awansować do ekstraklasy. Klub podjął starania o wzmocnienie. Do zespołu przyszedł m.in. Jerzy Czarnecki, późniejszy trener.

Do I ligi waterpoliści Unii awansowali w 1963, już pod nazwą Anilana, podkreślającą związek z Zakładami Włókien Sztucznych. W tym czasie drużyna grała w składzie: Chojecki, Czarnecki, Kostrzewski, Sławecki, Ziółkowski, Napieralski i Wojtania. Trenerem łodzian był dr Bogusław Orlicz, z którego nazwiskiem wiążą się dalsze sukcesy zespołu. Współpracując m.in. z długoletnim kierownikiem  sekcji Witoldem Osińskim stworzyli podstawy szkoleniowe i organizacyjne piłki wodnej w Anilanie. Drużyna zajęła w 1964 roku 7 miejsce, z roku na rok poprawiając lokatę by w 1972 sięgnąć po wicemistrzostwo Polski. W 1985 zespół przejął trener Jerzy Czarnecki, doprowadzając go dwukrotnie do mistrzostwa Polski (1992 i 1993). W mistrzowskiej drużynie czołowe role odgrywali wówczas m.in. reprezentanci Polski: bramkarz Andrzej Starzyński oraz Grzegorz Gruszecki, Tomasz Kosiada, Piotr Antoniak, a także Tomasz Krawiec, Michał Czaplicki czy Tomasz Załuga.

W kolejnych latach tytuł Mistrza Polski powtórzył sukcesor Anilany, powstały w 1997 roku zespół Łódzkiego Sportowego Towarzystwa Waterpolowego, w latach 1999, 2000, 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2009, 2010, 2011, 2013, 2014, 2015, 2016 i 2017 już pod kierunkiem trenera Edwarda Kujawy. Ci trzej szkoleniowcy (B.Orlicz, J.Czarnecki, E.Kujawa) wychowali wielu reprezentantów Polski we wszystkich kategoriach wiekowych, odnosząc sukcesy zarówno w rozgrywkach krajowych i zagranicznych.
W ostatnich latach drużyna ŁSTW (występując także nazwą sponsorów: Polonia, Uniqa, i Pocztowiec) rywalizowała również w kwalifikacjach Euroligi i LEN Trophy. W sezonie 2016/2017 ŁSTW Uniwersytet Łódzki Ocmer zdobyło 17 tytuł mistrzowski (wliczając dwa tytuły jako Anilana Łódź) oraz Puchar Polski 2017.  W rozgrywkach ekstraligi 2017/2018 drużyna startuje pod nazwą ŁSTW Politechnika Łódzka Ocmer, a miejscem rozgrywania meczów jest Akademickie Centrum Sportowo-Dydaktyczne Politechniki Łódzkiej „Zatoka Sportu”.